Musik

Eine Geschichte der ‚Indie‘-Musik

Was ist überhaupt Indiemusik und wie hat sie sich entwickelt? Wir klären auf!

Der Begriff „Indie“ ist ein ziemlich nebulöser Begriff, der eine Reihe von Künstlern hervorruft, die tatsächlich „unabhängig“ sein können oder auch nicht. Oft liegen diese Künstler sowohl in Bezug auf ihre Popularität als auch auf ihren Stil außerhalb des Mainstreams, können sich aber in ihrem Stil deutlich unterscheiden. Mit dieser Unschärfe im Hinterkopf, lassen Sie uns in eine einfachere Zeit zurückkehren – die 1970er Jahre und die britische Punk-Szene – als unabhängige Musik einen rohen und jugendlichen Geist widerspiegelte. Dies ist (war?) die Zeit, in der der Begriff eine noch nie dagewesene neue Einstellung zum Erstellen und Verbreiten von Musik widerspiegelte.

In vielen Geschichten wird die DIY-Produktion der Buzzcocks, die 1977 ihre Debüt-EP Spiral Scratch veröffentlichten, als Dreh- und Angelpunkt für Independent-Musik genannt. Das liegt vor allem an dem Erfolg der Platte, obwohl ihre Produktion nur durch Geld finanziert wurde, das die Freunde und Familien der Band aufbrachten. Tausende von Kopien wurden mit Hilfe der Virgin-Filiale in Manchester verkauft. Mehr als alles andere lieferte diese Konvergenz von Plattenladen und unabhängigem Künstler die Blaupause für das, was noch kommen sollte. Unabhängig produzierte Musik wurde kommerziell lebensfähig.

Es waren natürlich die Sex Pistols (im selben Jahr wie die Buzzcocks), die das jugendliche Unbehagen anderer Punk-Gruppen aufgriffen und in eine kraftvoll anarchische Sensibilität umwandelten, was zu zahlreichen Fällen dessen führte, was oft als „schlechte Publicity“ bezeichnet wird. Sie sind vielleicht die archetypische Demonstration für die Nützlichkeit von Empörung. Und je gefährlicher die Punkmusik scheinbar wurde, desto mehr sehnte sich die Öffentlichkeit nach ihr und sorgte für ihre Popularität.

Punk war beileibe nicht das einzige Genre, das durch den unabhängigen Vertrieb gedieh, und Mitte der 70er Jahre entstanden Bands, die zunehmend ihre eigene Art von ästhetischer Unabhängigkeit demonstrierten

Interessanterweise wurde Spiral Scratch von Martin Hammett produziert, dessen markanter und sparsamer Mix auf Joy Divisions Unknown Pleasures ihn als Schlüsselfigur dieses Indie-Booms festigte. Das Gefühl der Aufregung und des Optimismus dieser Zeit wird in dem Komödien-Biopic 24 Hour Party People (2002) eingefangen. Der Film zeichnet den Aufstieg und die verschiedenen Abstürze von Factory Records nach. Wenn wir die Perspektive des Films einnehmen sollen, dann führte Factorys rücksichtsloses Streben nach Unabhängigkeit und Integrität oft zu schrecklichen Geschäftsentscheidungen. Trotzdem ist es klar, dass viele der Alben, die unter ihnen entstanden sind, zeitlos sind.

Andere ikonische Indie-Labels waren Rough Trade, Stiff und Creation, die jeweils Alben von The Smiths, The Damned und Teenage Fanclub veröffentlichten. Punk blieb auch für ganz andere Bands wichtig, und eine Reihe berühmter Gruppen erwähnen ihre Anwesenheit beim Auftritt der Pistols in der Lesser Free Trade Hall, als ob dieser Moment des unverfälschten Punks eine ganze Generation von Musikern anspornen konnte.

Obwohl die britische Punkszene für die Popularität unabhängiger Musiklabels sowie für die Entwicklung des Punk-Genres selbst von entscheidender Bedeutung war, brachte die New Yorker Szene der frühen 70er Jahre (die in kulturellen Zentren wie dem heute berüchtigten Musikclub CBGB stattfand) eine unglaubliche Anzahl einflussreicher unabhängiger Gruppen hervor.

Heute ist der Begriff der Indie-Musik zu vieldeutig und weit gefasst, um ihn auch nur ansatzweise zu erforschen

The Modern Lovers, Suicide und The New York Dolls waren allesamt völlig eigenständige und brillante Gruppen, die unbedingt als die Vorläufer des Punk und der Indie-Musik angesehen werden sollten. Darüber hinaus entstanden Mitte bis Ende der 1960er Jahre eine Vielzahl von Garagen-Rock-Bands. Inspiriert durch den einfachen und eingängigen Rock’n’Roll der Beatles und anderer Bands der British Invasion, veröffentlichte eine Flut hoffnungsvoller junger Gruppen in der Regel eine Single oder ein Album in ihrer lokalen Umgebung, die manchmal Erfolg hatten, aber oft in der Bedeutungslosigkeit verschwanden. Der kühne Low-Fi-Sound von The Sonics und The 13th Floor Elevators nahm die Energie des Punk vorweg, blieb aber fest in den populären Musikstilen.

Punk war keineswegs das einzige Genre, das durch die unabhängige Verbreitung gedieh, und Mitte der 70er Jahre entstanden Bands, die zunehmend ihre eigene Art von ästhetischer Unabhängigkeit demonstrierten, wobei The Slits, Wire, Magazine und Siouxsie sowie die Banshees besonders gute Beispiele für das Post-Punk-Genre waren. Dieses kombinierte die Punk-Attitüde mit radikaleren formalen Innovationen, neben ausgeprägten Charakteristika wie dem tiefen, ausgeprägten und atmosphärischen Einsatz der Bassgitarre und weniger verschwommenen, eher technischen und klaren Leadgitarrenstilen. Das letztgenannte Element definiert Television’s bahnbrechendes Album Marquee Moon (1977), in dem poetische und oft bissige Texte mit eingängigen Pop-Melodien und jazzartigen Gitarrenimprovisationen kombiniert werden.

Im selben Jahr, in dem Never Mind the Bollocks… zu einem großen Einfluss auf die DIY-Kultur wurde, war auch die andere, künstlerischere und überschwänglichere Seite der Independent-Musik in voller Blüte. Mehr noch als in den 50er und 60er Jahren schien Independent-Musik in der Musikszene nicht nur schmackhaft, sondern notwendig zu sein.

Heute ist der Begriff der Indie-Musik zu vieldeutig und weit gefasst, um ihn zu erforschen. Unabhängige Methoden der Aufnahme und des Vertriebs sind einerseits einfacher als früher.